La inflación en febrero fue la más baja en dos años

El IPC tuvo en febrero un aumento promedio del 2%, lo que representa el mejor índice de los últimos veinticuatro meses. La inflación de los últimos doce meses alcanza al 50%, cuatro puntos por debajo de lo que daba ese cálculo en diciembre pasado.

Los precios minoristas tuvieron en febrero un aumento del 2%, lo que evidencia una desaceleración de la tendencia al alza de precios. Otra vez, el rubro de Alimentos y bebidas no alcohólicas es el que muestra mayor resistencia a estabilizarse, con aumentos promedio del 2,7 por ciento en febrero y 7,5 por ciento acumulado en el primer bimestre. Se trata del rubro con mayor incidencia en el nivel general del IPC tanto a nivel nacional como en las distintas regiones, según señala el Instituto Nacional de Estadísticas y Censos (INDEC) en su informe mensual de precios. Se destacan, dentro de la división Alimentos, la suba en verduras, tubérculos y legumbres. También se destaca el aumento del rubro Restaurantes y hoteles, del 3,1% a nivel nacional, liderada por “comidas fuera del hogar”.

La desaceleración del aumento de precios al consumidor no logró perforar el piso del 2 por ciento, pese al esfuerzo por parte del gobierno de Alberto Fernández de mantener congeladas las tarifas de los servicios residenciales (electricidad, gas y agua) y de la postergación de ajustes en el precio de los combustibles. La división del Índice que los agrupa, “Vivienda, agua, electricidad y otros combustibles”, tuvo una variación promedio del 0,6 % en febrero, según lo reflejó el INDEC. Tampoco hubo esta vez una incidencia significativa en la variación del costo para los presupuestos familiares del rubro Salud, como resultado directo del acuerdo del gobierno con la industria farmacéutica para mantener los precios de determinados medicamentos y la relativa estabilidad del valor de las cuotas de medicina prepaga, tras las subas consecutivas que le autorizó el gobierno de Cambiemos durante la segunda mitad del año pasado. El rubro Salud registró un alza del 0,4 % en el último mes, siempre conforme a lo señalado por el INDEC.

Bajo estas condiciones, la suba del índice de precios al consumidor en los últimos doce meses acumula un 50,3 por ciento, sensiblemente inferior a los resultados de inflación interanual en los meses previos, pero todavía en niveles elevados (en mayo del año pasado había superado el 57 por ciento y cerró el año cerca de 54). En el primer bimestre del año, la suba de precios minoristas acumuló un 4,3 por ciento, por debajo del mismo período de 2019 (cuando sumó 6,8 por ciento) y a niveles similares al ritmo de inflación en los primeros dos meses de 2018 (4,2%). La inflación de febrero de este año, del 2%, es no obstante la más baja de los últimos 25 meses. Justamente, enero de 2018 fue la última vez que el IPC creció por debajo de los dos puntos: anotó ese mes un 1,8 por ciento.

Otro aspecto destacado de la evolución de precios en los últimos dos años, es que la suba de los alimentos se mantiene como el factor que más impulsa la inflación. En los últimos doce meses, el rubro Alimentos y Bebidas no alcohólicas tuvo un incremento del 54,2 por ciento según el registro del INDEC. Es decir, caso cuatro puntos porcentuales por encima de la variación general del IPC. Pero si se observa la evolución en los últimos 24 meses, los precios de los alimentos llevan acumulada una suba del 131,2 por ciento.

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