El agua ya cotiza en bolsa

Según informó el Chicago Mercantile Exchange Group, esta semana el agua comenzó a cotizar en el mercado de futuros de materias primas, debido a la creciente escasez de este recurso, cuyo precio fluctuará ahora como lo hacen el petróleo, el oro o el trigo.

El agua, el recurso fundamental para la vida en la Tierra, comenzó este lunes a cotizar en el mercado de futuros de materias primas en función de la reserva cada vez más escasa de agua dulce potable en el planeta. El precio de este “bien” fluctuará ahora como lo hacen el petróleo, el oro o el trigo, según informó Chicago Mercantile Exchange Group.

El índice Nasdaq Veles Califonia Water Index, con el ‘ticker’ NQH2O, se basa en un indicador de precios de los futuros del agua en California que hoy cotizaba a unos 486,53 dólares por acre-pie, una medida de volumen utilizada normalmente en Estados Unidos equivalente a 1.233 metros cúbicos.

El precio del agua en California se ha duplicado en el último año según este indicador y con la mayor escasez de agua potable, junto al aire, clave para la vida, la llegada al mercado de materias primas permitirá según los expertos “una mejor gestión del riesgo futuro” vinculado a la provisión de agua para el consumo humano.

La consecuencia esperable de esta cotización en bolsa es que agricultores, fondos o municipios podrán protegerse o especular ante los cambios en el precio del agua. Según sostiene CME Group, los nuevos contratos permitirán una mejor gestión del riesgo asociado a la escasez del agua y realizar una mejor correlación entre oferta y demanda en los mercados.

Aunque el índice está basado en los precios de las principales cuencas fluviales de California, donde la escasez del agua ha aumentado, este valor podrá ser usado como referente para el resto del mundo en los mercados del agua.

Estos contratos de futuros no requieren entrega física de agua y son puramente financieros, basados en el precio semanal promediado entre las cinco principales cuencas de California hasta 2022.

El nuevo índice permitirá no tener que recurrir a una estimación “a ojo” del precio futuro del agua, sino a cuáles son las expectativas de los principales actores de este mercado.

China y Estados Unidos son los principales consumidores del mundo de agua y, según Naciones Unidas, 2.000 millones de personas viven en países con graves problemas de acceso al este recurso, mientras que en los próximos años dos tercios del planeta podrían experimentar escasez de agua y millones de personas verses desplazadas. La explotación excesiva por el sector primario, la industria y el consumo humano, así como el cambio climático, han llevado a que el agua sea cada vez más escasa.

En nuestra región, por otra parte, se encuentra el Acuífero Guaraní, un gigantesco reservorio natural de agua dulce que se extiende por debajo de la superficie de parte de Brasil, Argentina, Paraguay y Uruguay. Se trata de una de las mayores reservas de agua dulce conocidas del planeta Tierra. Por su volumen, es el tercero en importancia a nivel mundial y por ende, se tratará de uno de los puntos neurálgicos de conflicto a nivel geopolítico en caso de cumplirse las proyecciones que sugieren que la escasez de agua se acrecentará a lo largo de las próximas décadas.

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